科學家發現一隻黑猩猩基因突變,差點變成人,它們與人類只差1.2%!

在現在的這個地球上,與我們人類親緣關係最接近的動物是黑猩猩、大猩猩、猩猩和長臂猿,其中,與人類關係最遠的是長臂猿,其次是猩猩、大猩猩,而與人類關係最近的則是黑猩猩,科學家發現黑猩猩與人類的基因相似度高達98.8%,在20世紀的70年代,科學家在非洲剛果地區的叢林中還發現了一隻名為奧利弗的黑猩猩,奧利弗黑猩猩由於基因發生了突變,竟然會直立行走,頭部和胸部的毛髮都很少,它的有很多行為習慣與黑猩猩不同,卻在“模仿”人類,這究竟是怎麼一回事呢?

黑猩猩
要搞清楚奧利弗黑猩猩在動物界的地位,我們首先要了解一下人類的起源。
現在生活在地球上的人類是從哪裡來的?人類又是怎樣形成的?千百年以來,這個問題一直困擾著人類,為了能夠回答“人類是從哪裡來的”的問題,考古學家、歷史學家、生物學家與人類學家進行了不懈的努力。
1809年,法國生物學家拉馬克在《動物學哲學》一書中首先提出了關於進化論的觀點以及用進廢退與獲得性遺傳兩個法則,拉馬克認為動植物並不是固定不變的,低等動物可以演變為高等動物,他同時還認為人類與類人猿有著共同的起源。

法國生物學家拉馬克
1871年,英國生物學家達爾文出版了《人類起源與性的選擇》一書,書中列舉了大量的證據,證明人類是由已經滅絕了的某種古猿進化而來的,人類與現代類人猿有著共同的祖先。

達爾文提出進化論後,關於達爾文進化論的漫畫
既然我們認為進化論是對的,那麼,我們首先要搞清楚人類在生物界的位置,人是哺乳動物、靈長目、人科、人屬、人種。
在世界各地發現的大量的化石,為歷史學家和人類學家,復原出了人類起源的大致歷程,約在新生代第三紀的漸新世(3400萬年前至2300萬年前),猿類與猴類分道揚鑣。
此後,猿類經歷了原上猿(3500萬年前至3000萬年前)、埃及古猿(2800萬年前至2600萬年前)、森林古猿(2300萬年前至1000萬年前)的發展歷程,至遲在1000萬年前,人類的祖先還是生活在森林裡的林棲動物,如同現在的長臂猿、黑猩猩和大猩猩,原上猿和埃及古猿,與今天的長臂猿很相似。

埃及古猿復原圖
在1000萬年前左右,森林古猿進一步分化為巨猿、西瓦古猿和臘瑪古猿,其中的臘瑪古猿應當是人類的直系祖先,臘瑪古猿生活在1400萬年前至700萬年前,科學家普遍認為,臘瑪古猿是由猿到人的過渡物種。在距今550萬年前至130萬年前,又出現了南方古猿。
1974年,發現的“露西女士”化石,被科學家認為是人科動物化石,“露西女士”屬於南方古猿中的阿法種,已經從猿與人之間的過渡物種,進化為人了,“露西女士”生活在距今230萬年前,可能是現在所有人類的祖先,也可能是部分已經滅絕了的直立人的祖先,所以,人類來到地球上,大約有二三百萬的時間了。
距今180萬年前,出現了能人,能人是最早的人屬動物,能人後來發展為直立人,我國發現的北京人、元謀人、藍田人,歐洲的海德堡人、維特沙洛斯人皆屬於直立人。
距今25萬年至4萬年前,出現了早期智人,早期智人的代表是尼安德特人,早期智人已經屬於人科、人屬、人種了,腦容量已經接近現代人類的水平了,並且早期智人還有抽象思維能力,只不過,他們在外觀上,與現在的人類還有一些區別。

尼安德特人復原圖
早期智人後來演化為晚期智人,晚期智人出現在距今4萬年至1萬年前,中國的山頂洞人、柳江人、法國的克羅馬農人皆屬於晚期智人,晚期智人與現代人沒有任何差別了,但是,我們現在的人類,學術界一般認為是指1萬多年前至現在的人類。
人類起源的大致歷程就是這樣的,我們在此只是粗略地描繪了出來,在一些細節問題上,在歷史學界和人類學界,依然存在很多爭議,暫時姑且不論。
那麼,問題來了,既然人類是由某種已經滅絕了的古猿進化而來的,那麼,現代類人猿,如果出現基因突變,會不會變成人呢?在理論上是存在這種可能性的。
現代類人猿有黑猩猩、大猩猩、猩猩和長臂猿,與我們人類最親近的是黑猩猩,黑猩猩與人類的基因相似度高達98.8%,它們與人類只差1.2%,就是這1.2%的差距,使得它們無法變成人,與人科動物分道揚鑣,人類與黑猩猩是什麼時候分道揚鑣的呢?600萬年前至700萬年前,也就是說歷史上曾經出現的臘瑪古猿、南方古猿都比現在的黑猩猩先進,而南方古猿阿法種已經是人科動物了,南方古猿出現的時候,黑猩猩的祖先已經與人類的祖先分道揚鑣差不多100至200萬年了,從某種程度上來說,黑猩猩與人類1.2%的差距,至少是差了600多萬年。
20世紀70年代,人們從非洲剛果地區捕獲了一隻名為奧利弗的黑猩猩,後來,在南非,動物訓練師弗蘭克和珍妮特·伯格,獲得了這隻黑猩猩,人們很快發現這隻黑猩猩與別的黑猩猩有很大的不同,頭部與胸部的毛髮很少,臉部的輪廓與黑猩猩不同,而與人類有很大的相似性,更重要的是,科學家發現奧利弗習慣於直立行走,而不是像其它黑猩猩那樣用四肢行走,奧利弗被發現之時,很多人都驚呆了,一開始有人懷疑,這隻黑猩猩是實驗室裡的產物,是黑猩猩和人的混合,但是,後來這種說法很快就被否定了,因為奧利弗的染色體是48條(24對),黑猩猩的染色體也是48條(24對),我們人類的染色體是46條(23對),人類與黑猩猩的染色體差一對,按照當前的科學技術,科學家是根本無法讓人類與黑猩猩的染色體進行配對的,因此,沒有任何人可以在 驗室造出人與黑猩猩相混合的物種,更重要的是,奧利弗的染色體排列方式與普通黑猩猩是一模一樣的,也就排除了它曾在實驗室裡被科學家動過手腳的可能。

奧利弗黑猩猩
那麼,奧利弗黑猩猩是不是黑猩猩發生了基因突破,變成了猿與人之間的過渡物種呢?其實,後來,科學家對奧利弗黑猩猩進行了研究,發現奧利弗的染色體排列方式與普通黑猩猩是一模一樣的,也就是說奧利弗黑猩猩確實發生了基因突變,但是這種突變是在正常的範圍內變異的,它仍然屬於黑猩猩,沒有超越黑猩猩。
奧利弗黑猩猩可能是黑猩猩中的佼佼者,在很小的範圍內發生了基因突變,以致於它差一點兒就變成了人科動物,但是,人類也不用擔心,因為即使一兩隻黑猩猩發生基因突變,也無法跨越成為南方古猿阿法種,即使成為南方古猿阿法種,也與我們現在人類有幾百萬年的差距,現在地球上的環境已經發生了很大改變了,黑猩猩根本就不可能再進化了。

1961年,被美國人送上太空的黑猩猩
此外,黑猩猩如果想進化為人屬動物,還要超越一個它們根本就無法超越的能力,那就是擁有抽象思維的能力,早期智人中的尼安德特人,擁有一定的抽象思維能力,有埋葬死者的習俗,會製造項鍊、手鐲等飾品,所謂的抽象思維能力,通俗一點講,就是認識虛擬的事物,有歸納的能力,比如有些黑猩猩在人類的訓練之下,會認識數字,甚至會簡單的加減法計算,但是,它們並不是從抽象意義上去認識這些數字和加減法,對符號沒有認知能力,而是通過具體的事物來認識的,比如當把寫有1和2的卡片放在一起時,黑猩猩每次搬來一個寫有3的卡片,就給它一根香蕉,而搬來寫有其它數字的卡片時,則拒絕給它們食物,如此一來,經過反復的訓練,黑猩猩就知道1加2等於3了,但是,它們並不真的知道加減法以及數字真正的含義,否則的話,以此類推,們也會知道2加3等於幾,顯然,黑猩猩是沒有歸納能力的。
奧利弗黑猩猩與其它黑猩猩的不同之處,還在於,它對雌性黑猩猩並無多少興趣,反而願意與人類待在一起,奧利弗活了55歲,直到2012年才死去。
早在1996年的時候,美國芝加哥大學的遺傳學家就對奧利弗的基因進行了研究,發現奧利弗的染色體是48條,與普通黑猩猩的染色體排列方式一樣,而不是外界所盛傳的47條,最終科學家確認,奧利弗在性格、外貌等方面發生了一些變異,才表現出與普通黑猩猩的與眾不同之處,而這些變異是黑猩猩正常變異的範圍內,奧利弗只是黑猩猩中的“佼佼者”,並未進化成一個新物種。

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